miércoles, 28 de septiembre de 2005

¿Como elegir un ordenador? (II)

Aquí tienes la segunda entrega (leer la primera parte) sobre algunos criterios a la hora de elegir un ordenador. La semana pasada empezamos a hablar de procesadores de 32 y 64 bits, así que seguiré un poco más con el tema.

Hoy podemos elegir entre una gran gama de procesadores, y para los profanos es realmente difícil tomar una decisión. Normalmente nos dejamos aconsejar por las tiendas, pero no entendemos la mitad de lo que nos cuentan en el mejor de los casos. ¿Qué procesador necesito? ¿Me vale un Celeron o me compro un Pentium 4? ¿Me espero a los procesadores de 64 bits? ¿Intel o AMD? ¿Me fío?

El problema, para variar, no depende sólo del procesador. Para sacarle provecho, el software que usemos tiene que estar preparado para las nuevas instrucciones del procesador. Y el software incluye al sistema operativo y a los programas de aplicación.

Las versiones de Windows XP Home y Professional son de 32 bits. Todas las aplicaciones de Windows son de 32 bits. La respuesta está clara ¿no? Si hay que ponerlo, se pone, pero ponerlo pa ná...

Otra cosa es si nos atrevemos a usar Linux. Aquí si que encontramos distribuciones para la familia i686 de Intel (los Pentium IV), AMD64 y PowerPC (los Mac). En este caso, sujetad bien el ordenador porque vuela ;-).

Microsoft ha prometido una versión de su XP de 64 bits, denominada Windows Professional x64. Por supuesto, la versión profesional, porque los usuarios domésticos no necesitan 64 bits. ¡Je!, esto me suena a cuando IBM afirmó que en todo el mundo nunca habría más de 5 computadores, o cuando aseguró que nunca habría un ordenador personal. ¡Esos son visionarios, y no Rapel o la bruja Lola!. Algunos fabricantes como HP la proporcionan en sus equipos, pero las malas lenguas dicen que no reconece muchos de los dispositivos actuales, pues los fabricantes no hacen drivers para las versiones de 64 bits.

Mi consejo: cómprate un procesador de 64 bits si es más barato que uno de 32.

El tamaño no importa

Buenas noticias, especialmente para vosotros: parece ser que ese mito de que el tamaño no importa es cierto. Y no lo dice cualquiera, lo afirman Google y Yahoo! a la vez, que de información saben un rato. Y de dinero también, y si no comprobad la lista de los 400 norteamericanos más ricos del mundo que publica Forbes cada año. Entre los 5 primeros hay 4 friquis; y Google y Yahoo! no les quedan lejos.

Bueno, pero a lo que iba, parece ser que Google y Yahoo! han decidido dejar de discutir sobre quién la tiene más grande (la base de datos de páginas web), y cada uno agradece al otro que haya quitado tan escandalosas medidas, que asustarían incluso a Nacho Vidal, de su página principal. Aunque por el momento parece que la de Google es 3 veces más grande: unos 60.000 millones de páginas web.

Algo que afirman, y que los usuarios sabemos desde hace tiempo, es que lo que importa es la calidad de las respuestas. No me sirven de nada 10 páginas de enlaces que no me contestan, me sugieren enlaces patrocinados o me redirigen a un diccionario.

Ahora que ya lo sabemos ¿el asunto tiene solución? ¿Qué opinas de los resultados que obtienes de los buscadores? ¿Te resultan útiles en el 100% de los casos?

(Fuente Searchblog vía El País)

martes, 27 de septiembre de 2005

Los presupuestos generales del estado en CD

Hoy es noticia que Pedro Solves ha llevado los Presupuestos Generales del Estado del año 2006 debajo del brazo al Congreso. Mi primera reacción ha sido de incredulidad: ¿cómo? ¿nuestro Sr. Ministro es una especie de Hulk? ¿Dónde está la furgoneta cargada de los restos de árboles en forma de 50 volúmenes de páginas que nadie se ha leído completo (ni se leerá jamás)?

Claro... sigues leyendo la noticia y resulta que tiene truco: ¡ah, bueno!, ¡es un CD!. Por cierto, un inciso: ¿habrán pagado el canon a la SGAE por los CD en los que han grabado los presupuestos?

Parece que alguien se ha dado cuenta de que, en pleno siglo XXI, con la sociedad (¿zoociedad?) de la información en marcha, sigamos manipulando átomos en lugar de bits (referencia obligada al libro de Negroponte: Mundo Digital). Espero que este derroche de imaginación les lleve a otras iniciativas con una mayor repercusión en la sociedad que una foto monísima con el presidente del congreso diciendo que sus señorías ya lo tienen en su ordenador. ¿Algún día podremos tenerlos también los que no somos señorías? Molaría tener directamente las hojas de cálculo (en formatos libres, por supuesto) y poder consultarlas e interpretarlas libremente. Eso es transparencia, y lo demás son tonterías.

¿Cómo elegir un ordenador?

Es difícil dar unas normas que sirvan para todos y que perduren más de 6 meses, sobretodo al ritmo actual, pero creo que me toca daros algunas pistas.

Estos días, preparando las clases, he vuelto a repasar los últimos avances (los de julio a hoy ;-) en esto de la informática. La verdad es que tampoco hay grandes cosas. Bueno, para ser sincero, si usas el ordenador para hacer los trabajos de clase no ha habido nada realmente nuevo en los últimos 10 años. Eso sí, si pretendes jugar al Republic Commando, KOTOR II, Half-Life 2 o World of Warcraft (¡rayos!, espero no haberme quedado desfasado), entonces ya es otra cosa.

Un compañero tiene un criterio muy bueno que utilizamos en el grupo para comprar los ordenadores y que se mantiene a lo largo de los años. El criterio básico es el procesador. ¿Merece la pena comprarse el ultimísimo modelo de pentium 8 a 2'7 truñohercios? ¿Estamos pagando por algo a lo que no vamos a sacar todo el partido? La respuesta es sencilla: "no" y "si". Al menos para un usuario normal.

Para decidirlo, asumiremos ordenadores con las mismas prestaciones (disco, memoria y periféricos) y nos fijaremos únicamente en el procesador. El criterio podemos resumirlo de la siguiente manera: ordenamos los ordenadores por precio, de menor a mayor. Al final de la lista, suele haber un salto mayor, de unos de 100€, entre un procesador y el siguiente. El criterio es quedarnos con el último antes de ese salto. Mejor con un ejemplo. De una tienda en Internet he descargado la siguiente lista de procesadores y precios:

Procesador Precio
AMD 64 3200 S939 OEM 141,30 €
AMD 64 3000 S939 BOX 147,00 €
INTEL P4-630 3,0 166,50 €
INTEL P4 3,0 PRESCOTT
167,40 €
AMD 64 3200 S939 BOX 181,20 €
INTEL P4-530 3GHZ 195,70 €
INTEL P4-640 3,2 205,60 €
INTEL P4 3,2 PRESCOTT 210,20 €
AMD 64 3500 SCK S939 227,80 €
P4M 1700 (SONOMA) 239,20 €
AMD 64 MOBILE 3200+ 259,20 €
INTEL P4-650 3,4 264,50 €
P4M 1800 (SONOMA) 286,60 €
INTEL P4-550 3,4 291,00 €
AMD 64 3800 S939 BOX 341,50 €
P4M 2000 (SONOMA) 350,20 €
AMD 64 3700 S754 BOX 426,00 €
INTEL P4 MOBILE 2100 501,30 €

Si os fijais en la lista, entre un procesador y el siguiente hay hasta 20€ de diferencia, que aumenta considerablemente entre los 4 últimos. El procesador marcado sería el más adecuado siguiendo este criterio. De esta forma nos aseguramos no hacer el primo pagando el doble de lo que costará dentro de un par de meses, pero conseguimos un equipo potente que seguramente nos dará un buen servicio en los proximos 5 años.

Espero que os sea útil.

miércoles, 21 de septiembre de 2005

Encuestas

Teneis una novedad en la página. Pretendo crear una miniencuestas sobre los temas que estamos viendo estos días en clase.

Son completamente anónimas, así que no habrá represalias ;-). Os animo a participar; el éxito de estas iniciativas depende absolutamente de vosotros.

Y desde aquí os animo de nuevo a que experimenteis con la tecnología. Cread vuestro propio blog. Os prometo que es una buena experiencia, y además, según algunos expertos, escribir en un blog ayuda más que ir al psicólogo.

Google: una de cal y una de arena

En los últimos días Google está apareciendo mucho en los medios de comunicación. Y como todo, hay noticias buenas y malas... ¿cuál queréis primero? Bueno, como no os oigo, os lo voy contando a mi manera.

En primer lugar, en múltiples medios (El País, Barrapunto, Baquia) podemos encontrar la noticia sobre la ¿posible?¿previsible? demanda a Google por incumplir el copyright de libros. El responsable es un servicio en fase de pruebas denominado Google Print, en el cual se podrían hacer búsquedas dentro de los libros. Si, si... como oyes; se trata de digitalizar libros en papel para que si un usuario busca "lugar mancha" acceda directamente a una versión digital del Quijote. Aunque creo que este año eso no tiene mucho mérito ;-). ¿Exageraciones?, para nada. Si no te lo crees, pincha aquí.

Otro asunto por el que todavía no lo han demandado es la posibilidad de registrar el contenido de las conversaciones telefónicas (en inglés). Google pretende indexar también mensajes de voz, tal y como ya hace, por ejemplo, con los mensajes en grupos de noticias. Por supuesto, con el consentimiento del hablante, pues la llamada es un servicio P2P y la grabación debe hacerse en la máquina local. Pero después de eso, ya no hay excusas. Ya imagino una conversación:

  • ...pero, dijiste que me querías :_(
  • ¿yo?, ¡nunca he dicho eso! 0 :-)
  • (Google) [15 sep 2004, 13:17:43] Luis: "claro que te quiero, tonta"
  • ¿lo ves?... >:-(
je, je...

Una buena noticia para los amigos y residentes en San Fracisco es que Google quiere extender una red de fibra óptica para proporcionar conexiones WiFi gratuítas (inalámbricas, que ya he visto que esta mañana ha habido ciertas dificultades ;-) . ¡Temblad compañías! No sé si al final les dejarán, pero estoy por mandar una carta a los directivos de Google cediéndoles gratuítamente mi terraza para que instalen todo lo que les haga falta. En España tenemos muy difícil iniciativas como esta. En algunos municipios han obligado a los ayuntamientos a retirar las redes locales que proporcionaban acceso gratuíto a Internet. ¿Quiénes fueron? La respuesta creo que es fácil. Es que eso de proporcionar acceso libre a la cultura para todos es peligroso, que luego somos unos piratones y sólo lo usamos para bajarnos cedés piratas.

Y para acabar, una noticia que copio tal cual: "Un internauta descubre las ruinas de una villa romana gracias a Google" (ver noticia completa en El País). Y todo gracias al servicio de imágenes cartográficas de Google ¿lo habeis probado alguna vez? Yo ya he encontrado mi casa, pero no tengo ruinas romanas cerca, así que por hoy tampoco me haré famoso. Puedes probar por si tú tienes más suerte en Google Maps.

lunes, 19 de septiembre de 2005

Felicidades :-)

Tal día como hoy, hace 23 años (el 19 de septiembre de 1982), se usó por primera vez en un mensaje de correo electrónico un "smiley" para transmitir emociones en los mensajes escritos.

Este fué el primer mensaje en el que su "inventor", Scott Fahlmann, propone su utilización:

19-Sep-82 11:44 Scott E Fahlman :-)
From: Scott E Fahlman

I propose that the following character sequence for joke markers:

:-)

Read it sideways. Actually, it is probably more economical to mark things that are NOT jokes, given current trends. For this, use

:-(

Puedes encontrar más información en Smiley Lore :-).

(vía Microsiervos)

viernes, 16 de septiembre de 2005

Aprobado el dominio .cat

El ICANN, asociación encargada, entre otras cosas, de gestionar los nombres de dominio de primer nivel, ha aprobado esta madrugada (por la diferencia de horario, no porque trabajen hasta horas intempestivas) el dominio ".cat" para la cultura y lengua catalanas. Podeis ampliar información sobre esta noticia en diversos boletines de noticias, foros y otras bitácoras, como El País (1 y 2), vnunet, Barrapunto, la Asociación de Internautas, Softcatalà y, por supuesto, los promotores de esta iniciativa: la asociación puntoCAT.

La cuestión es ¿es necesario este dominio? ¿es simplemente un paso para conseguir el propósito real: un dominio territorial .ct?

Personalmente, a mi me sobran incluso los dominios teritoriales. ¿Por qué nos empeñamos en poner fronteras, cada vez más pequeñas y restrictivas, a algo que nació sin fronteras, para unir a todo el mundo? Y en este momento no me refiero al dominio ".cat", que precisamente me parece una iniciativa bastante interesante.

Cuando accedo a una página me importa tres pepinos en qué país esté; quiero la información que contiene, y su nombre es simplemente una forma de recordar más fácilmente su dirección. Bueno, miento, a veces si que quiero el país: si voy a comprar algo por la web.

Cada vez es más difícil "adivinar" la dirección de los sitios, ¿será .com? ¿o .biz? (todavía no he visto uno de estos) También está la posibilidad inglesa o australiana: .co.uk y .co.au respectivamente. En España, por chulos, les vamos a poner tres letras, y serán .com.es. ¡Hala!... por si no había bastante lío. ¿Es que no vamos a ponernos nunca de acuerdo? Y ¿para qué demonios sirve una organización para velar por los estándares que no estandariza ni siquera lo más elemental?

Al final ya me veo tecleando www.ayto.ut.zar.ar.es.eu.earth para poder entrar en la página del Ayuntamiento de Utebo.

¿Qué pensais vosotros de esta decisión?

miércoles, 14 de septiembre de 2005

Inicio del curso

Empiza otra vez el curso, así que ya va siendo hora de que me decida a "postear" cosas. La verdad, es que odio esto de las palabras en inglés por todos los sitios, pero si no eres "cool" (vaya, se me escapó otra) parece que no entiendes de estas cosas ;-)

Bueno, pues para empezar vamos a dedicar unas semanas a hablar del hardware. Pero no necesariamente de ordenadores (¿o sí?).

A mi se me acaba de estropear la Palm y me he puesto a repasar cómo está el mercado... ¡cómo está el mercado!. Ahora no sé si necesito un teléfono con agenda, una PDA con teléfono, una PDA con GPS, un teléfono con cámara, una PDA con Wifi o una GameBoy con teléfono. Las posibilidades son casi infinitas. Casi se me olvida... y ya que estamos, le añadimos a todo eso un reproductor de mp3 (o de ogg si se puede) para acabar de complicar las cosas.

Claro, pensando pensando, con esto del hogar digital las cosas son parecidas. ¿Me llevo el ordenador al salón y tiro el DVD, el vídeo, la cadena, la consola y el receptor de TV digital? Creo que sí. O mejor aún, en lugar de mi PC feo y ruidoso me compro un barebone, que no hace falta esperar a que arranque Windows para oir un CD. Otra alternativa es esperarme a la Xbox 360 o a la PlayStation 3. También hay cosas como Tivo (sitio en inglés), pero no estoy seguro de que eso funcione en España. Si ONO o Telefónica alquilara cajas como esa en lugar de sus receptores cutres creo que iría un poco mejor.

En esta guerra por los dispositivos no tengo muy claro quien va a ganar. Ni siquiera si ganará alguien. De momento, creo que buscaré una PDA sin nada (mejor si arreglo la mía), Prefiero llevarme sólo el móvil cuando salga de marcha por la noche, que si lo pierdo no pasa nada, o pasa poco.